USDA diberitahu untuk mengungkapkan lokasi ‘biopharm’

5 Agustus

Honolulu Advertiser

Pemerintah federal harus mengungkapkan di mana perusahaan menanam tanaman farmasi rekayasa genetika di Hawai’i, hakim memutuskan kemarin.

Kelompok kepentingan umum mencari informasi untuk memaksa pemerintah untuk mempelajari dampak lingkungan dari tanaman yang mereka lihat sebagai berpotensi berbahaya. Pemerintah dan industri berpendapat bahwa pengungkapan publik dapat mengarah pada vandalisme tanaman dan spionase perusahaan atas rahasia dagang.

lokasi biopharm

Setelah menimbang argumen, Hakim Distrik AS David Ezra memerintahkan Departemen Pertanian AS untuk mengidentifikasi di mana empat perusahaan telah menerima izin untuk uji lapangan terbuka tanaman farmasi di Hawaii dan untuk mengungkapkan lokasi tersebut kepada kelompok pengawas lingkungan Earthjustice dan Pusat untuk Keamanan Pangan, lembaga nonprofit yang menantang teknologi produksi pangan.

“Ini benar-benar kemenangan,” kata Isaac Moriwake, seorang pengacara untuk Earthjustice. “Pada dasarnya ini adalah penegasan bahwa terdakwa tidak dapat menunjukkan bahwa informasi semacam ini bersifat rahasia.”

Ezra memberi USDA 90 hari lagi untuk membuktikan bahwa melepaskan lokasi ke publik akan menyebabkan kerusakan yang tak dapat diperbaiki terhadap industri biotek. Langkah itu dapat memaksa perusahaan-perusahaan biotek untuk mencari tempat lain untuk melakukan tes tanaman farmasi mereka, perwakilan industri biotek mengatakan kemarin.

“Ini mengecewakan,” kata Lisa Dry, juru bicara untuk Organisasi Industri Bioteknologi. Jika lokasi tanaman dibuat publik, itu akan menjadi “kerugian nyata untuk terus melakukan bisnis di daerah itu. Pada dasarnya itu akan dilihat sebagai lingkungan bisnis yang tidak ramah untuk teknologi apa pun.”

 

Earthjustice mencari lokasi yang disebut biopharms untuk memaksa USDA untuk melakukan pernyataan dampak lingkungan sebelum mengizinkan penelitian tanaman lapangan terbuka.

Biopharming adalah bidang penelitian yang relatif baru di mana tanaman direkayasa untuk menghasilkan barang-barang non-makanan, seperti obat-obatan atau bahan kimia industri. Tanpa konfirmasi lokasi, Earthjustice akan kesulitan membuat kasus untuk pernyataan dampak lingkungan.

Ezra mengatakan kemarin bahwa lokasi tes semacam itu tidak merupakan informasi bisnis rahasia. Dia juga mengatakan pemerintah dan Organisasi Industri Bioteknologi gagal memberikan bukti yang cukup bahwa tanaman tersebut akan rusak jika lokasi mereka terungkap.

Perwakilan untuk kedua sisi masalah mengatakan ini akan menjadi pertama kalinya di Amerika Serikat bahwa lokasi tes biofarm akan diungkapkan kepada pihak luar. Itu bisa menjadi preseden untuk pengungkapan serupa di negara-negara lain dan dapat membuka jalan untuk mengungkapkan lokasi dari semua penelitian tanaman yang dimodifikasi secara genetik.

Di Hawai’i, Monsanto Co., Pusat Penelitian Pertanian Hawaii, ProdiGene Inc. dan Garst Seed Co. telah diberikan izin untuk menguji tanaman biofarm. Berdasarkan perintah Ezra, lokasi pengujian akan diungkapkan kepada Earthjustice, tetapi mereka harus menjaga kerahasiaan informasi setidaknya selama 90 hari.

Kelompok-kelompok lingkungan hidup dan pengolah makanan berpendapat bahwa pengujian lapangan terbuka terhadap tanaman biofarm mendahului apa yang diketahui tentang potensi risiko terhadap lingkungan, orang-orang dan pasokan makanan. Pejabat industri berpendapat bahwa peraturan pemerintah cukup meminimalkan risiko tersebut.

Kering mengatakan penelitian menggunakan tanaman untuk memproduksi obat-obatan atau bahan kimia industri menjanjikan untuk memproduksi senyawa lebih murah dan lebih cepat daripada di pabrik. Industri benih-tanaman mempekerjakan sekitar 1.190 orang di Hawai’i dalam pekerjaan dengan upah relatif tinggi. Dalam dekade terakhir, nilai industri benih-tanaman negara, 40 persen dari yang diperkirakan melibatkan tanaman rekayasa genetika, telah tumbuh lima kali lipat, ke rekor $ 50,5 juta. Jumlah yang dihabiskan untuk tes tanaman biofarm tidak diketahui, tetapi mewakili sebagian kecil dari industri di Hawaii.

Hawai’i memimpin semua negara di lokasi uji terbuka tanaman hasil rekayasa genetika.
Michael Rodemeyer, direktur eksekutif untuk Pew Initiative independen tentang Pangan dan Bioteknologi, mengatakan ada argumen kuat di kedua sisi masalah pengungkapan.

“Tentu saja ada cara untuk membuat lebih banyak informasi tersedia bagi konsumen,” katanya. “Tidak jelas bahwa informasi lokasi tanaman benar-benar akan membantu orang-orang lebih memahami tentang apa masalah keamanan ini.

“Ini mungkin memberi mereka rasa percaya diri yang lebih besar, tetapi itu harus ditimbang terhadap potensi bahwa tanaman ini bisa berakhir hancur yang mungkin berakhir menyebarkan beberapa tanaman ini di sekitar.”