Medical Crops Coming Soon

Human trials of GM drugs could be five years away

13 Juli
Guardian (UK)

vaksin tanaman

Uji coba manusia terhadap vaksin yang diproduksi oleh tanaman rekayasa genetika dapat dimulai dalam lima tahun, kata para ilmuwan kemarin.

Para peneliti menguraikan proposal untuk menumbuhkan ladang tanaman yang telah dimodifikasi secara genetis untuk memproduksi vaksin dan obat-obatan lainnya untuk mengobati HIV, rabies, diabetes dan TB.

Mereka mengatakan uji coba lapangan tanaman yang menghasilkan obat kemungkinan akan dimulai pada 2006, dengan uji keamanan pada manusia dimulai tiga tahun kemudian di rumah sakit St George di London.

Meskipun tim akan mempertimbangkan untuk melakukan uji coba di lahan seluas satu hektar (2,5 acre) di Inggris, iklim yang tidak menguntungkan dan risiko sabotase berarti bahwa studi lapangan, dan akhirnya pertumbuhan skala penuh tanaman, kemungkinan besar akan terjadi di Afrika Selatan. atau Eropa selatan.

Para ilmuwan telah lama mengetahui bahwa teknologi rekayasa genetika dapat digunakan untuk mengelabui mesin molekuler tanaman untuk membuat berbagai senyawa yang berguna secara medis.

Alih-alih menggunakan pabrik-pabrik farmasi yang mahal, para pendukung membayangkan ladang-ladang tanaman GM yang dipanen untuk menuai obat-obatan baru dengan harga murah, sebuah proses yang dikenal sebagai “pharming”.

Menurut Julian Ma dari St George’s Hospital Medical School di London, pemimpin proyek £ 8 juta, tujuan utamanya adalah menyediakan obat-obatan untuk negara berkembang. “Beban utama penyakit adalah di negara berkembang, tetapi ini adalah negara-negara yang tidak memiliki akses ke vaksin,” kata Prof Ma.

Jumlah orang yang meninggal setiap tahun dari enam penyakit utama di mana vaksin ada sekitar 3,3 juta.

Para ilmuwan telah mengidentifikasi gen yang dapat dimasukkan ke dalam tanaman untuk membuat mereka menghasilkan antibodi atau senyawa lain yang dapat membantu mengobati rabies, TB dan diabetes.

Sementara belum ada vaksin untuk HIV, gen yang menghasilkan antibodi yang mampu menghancurkan virus telah ditemukan.

Krim yang mengandung antibodi dapat membantu mengurangi risiko HIV ditularkan selama hubungan seksual, tetapi teknologi produksi tidak dapat dengan mudah ditingkatkan.

“Menggunakan teknik tradisional, Anda tidak bisa menghasilkan cukup,” kata Prof Ma.

Prof Ma percaya tanaman GM – mungkin tembakau atau jagung – menawarkan cara yang murah untuk membuat vaksin dan obat-obatan lain dalam jumlah besar. “Sepertinya biaya produk yang berasal dari tanaman akan 10 hingga 100 kali lipat lebih sedikit daripada produk turunan konvensional,” katanya.

Jika teknik ini terbukti, ia dapat diadopsi oleh negara-negara berkembang, membantu menghentikan ketergantungan mereka pada perusahaan multinasional farmasi.

“Tumbuh dan panen tanaman adalah teknologi rendah,” kata Prof Ma. “Kami melihat ini sebagai ditransfer ke negara-negara di mana mereka dapat memulai industri mereka sendiri dengan biaya awal yang rendah dan menghasilkan jumlah yang mereka butuhkan.”

Philip Dale, seorang ahli dalam masalah keamanan GM di John Innes Centre di Norwich, menyarankan kemungkinan risiko kontaminasi, di mana gen dari tanaman GM masuk ke orang lain.

“Kemampuan untuk dapat mengisolasi ini dari tanaman lain adalah faktor penting,” katanya. “Ada kemungkinan untuk bercampur dengan tanaman lain dan itulah tantangan dasar yang harus kita hadapi.”

Tanah yang digunakan untuk menumbuhkan tanaman akan perlu jauh dari tanaman lain dan mesin khusus akan diperlukan untuk memprosesnya, sehingga obat tidak dapat masuk ke rantai makanan.
Sue Mayer dari grup lobi GeneWatch mengatakan para peneliti harus berjanji untuk membuat teknologi mereka gratis untuk semua, untuk mencegahnya diklaim oleh perusahaan farmasi.

Teman-teman dari juru kampanye GM Earth, Clare Oxborrow, mengatakan: “Satu set kriteria yang jelas harus ditetapkan untuk memastikan bahwa kesehatan manusia dan lingkungan terlindungi. Manfaat apa pun harus benar-benar menjangkau mereka yang membutuhkannya, daripada hanya melapisi kantong-kantong dari bioteknologi dan industri farmasi. “