Hati-hati dengan “BIOPHARMING”

13 Juni
Editorial Denver Post

Dukungan departemen pertanian negara bagian atas izin federal yang memungkinkan para peneliti untuk menanam jagung “farmasi” rekayasa genetika di Colorado mendorong negara itu ke perdebatan yang sedang berlangsung mengenai tanaman biotek.

Tujuannya adalah untuk menghasilkan obat yang lebih cepat dan lebih murah. Lawan percaya risiko terhadap kesehatan manusia dan hewan dan ekonomi negara lebih besar daripada manfaat jika jagung yang diubah mencemari tanaman lain atau masuk ke pasokan makanan. Kedua belah pihak memiliki argumen yang kuat, dan kami sangat berhati-hati ketika pemerintah federal bergerak maju dengan program ini.

hati-hati dengan biopharming

Biofarmasi adalah obat yang belum disetujui untuk digunakan manusia. Sebagian besar kekhawatiran kami berasal dari fakta bahwa hanya ada sedikit penelitian oleh Departemen Pertanian dan Administrasi Makanan dan Obat AS, yang mensponsori program tersebut, tentang dampak dari makan tanaman yang diubah secara tidak sengaja. Beberapa ahli berspekulasi bahwa mereka dapat menyebabkan reaksi alergi yang parah.

Selain itu, tidak ada program terorganisir pemberitahuan dan dengar pendapat publik untuk rencana ini, seperti yang biasa dilakukan oleh lembaga pemerintah untuk banyak masalah lingkungan. Ini adalah proyek biofarmasi pertama di Colorado, dan pejabat negara bagian dan federal harus berusaha lebih keras untuk memberi tahu publik, meskipun hal itu tidak diperlukan secara birokratis.

Peneliti yang berbasis di Iowa menanam jagung eksperimental baru-baru ini di padang rumput seluas 40 kaki 90 meter di Logan County, meninggalkan penyangga sepanjang lima mil antara patch dan lahan pertanian terdekat. Peraturan federal membutuhkan zona keamanan satu mil. California, yang mempertimbangkan program beras farmasi, membutuhkan penghalang minimal 100 mil.

Jagung biopharmaceutical yang akan tumbuh di Colorado akan terlihat seperti jagung biasa, tetapi bijinya telah disuntik dengan gen dari E. coli bacillus. Para peneliti berharap gen tersebut akan menghasilkan protein yang dapat diproses untuk menghasilkan vaksin untuk mengobati diare berat yang membunuh ribuan anak di negara berkembang.

Beberapa kekhawatiran lawan berasal dari masalah di negara lain. Dua tahun lalu, 500.000 gantang kedelai di Nebraska harus dihancurkan setelah mereka terkontaminasi oleh jagung farmasi. Di Iowa, USDA memerintahkan 155 hektar jagung biasa dibakar pada tahun 2002 karena serbuk sari dari jagung yang diubah secara genetik mungkin telah hanyut ke ladang terdekat.

Pejabat departemen pertanian negara mengatakan kemungkinan sesuatu yang serupa terjadi di Colorado jauh. Peneliti menanam jagung mereka 30 hari setelah jagung biasa ditanam di daerah tersebut. Dan mereka berencana untuk memanennya lebih awal, setelah itu batang jagung akan dihancurkan.

Peran negara dalam program biofarm tampaknya tidak jelas, dan itu mengkhawatirkan. Pemerintah federal mengeluarkan izin untuk proyek semacam itu, dan seorang petani swasta memberikan izin untuk menggunakan tanah, meninggalkan negara sebagai pengamat. Mungkin negara perlu mengambil peran yang lebih langsung dengan diberikan kekuasaan untuk mengeluarkan izinnya sendiri, seperti yang telah diusulkan – dan ditolak – di masa lalu. Itu akan memberi para pejabat negara sebuah pernyataan yang lebih besar tentang perlindungan daripada membiarkan mereka hanya dalam satu peran pembersihan yang mungkin.

Untuk saat ini, para peneliti berfokus pada proses produksi, mencoba menyempurnakan injeksi gen E. ecoli ke dalam biji jagung. Tidak akan ada cukup jagung untuk benar-benar menghasilkan vaksin apa pun. Tetapi jika prosesnya terbukti berhasil, ladang jagung biofarm yang lebih besar bisa tumbuh di Colorado di masa depan.