Biotech Request Alarms Food Industry

Grocery Produsen Amerika prihatin tentang rencana ProdiGene untuk menanam jagung biotek di Texas

alarm food industry

6 Agustus

Des Moines Register
Washington, DC – Sebuah perusahaan biotek mencari persetujuan federal untuk memulai produksi rutin tanaman jagung farmasi, sebuah langkah yang telah mengkhawatirkan industri makanan AS.
Perusahaan yang bermarkas di Texas, ProdiGene Inc., memberi industri biotekik tanda hitam dua tahun lalu ketika mereka tertangkap basah melakukan uji coba lapangan terhadap tanaman rekayasa genetika di Iowa dan Nebraska.

ProdiGene, yang mengkomersilkan dua produk medis yang dibuat dari jagung bioteknologi, telah meminta Departemen Pertanian AS untuk mengizinkan penanaman tanaman di Frio County, Texas, daerah di sebelah barat daya yang tipis dari San Antonio.

Grocery Manufacturers of America, yang mewakili merek seperti Kellogg, General Mills, Kraft dan Gerber, menentang aplikasi tersebut. Dalam sebuah surat 28 Juli ke USDA, kelompok perdagangan mengatakan pemerintah memberikan pengawasan yang tidak memadai atas tanaman yang direkayasa untuk keperluan farmasi dan industri.

“Kami memiliki kenangan panjang tentang dampak potensial yang dapat terjadi pada perusahaan kami,” kata Stephanie Childs, juru bicara kelompok.

Beberapa perusahaan makanan diminta untuk melakukan penarikan nasional tiga tahun lalu, setelah berbagai jagung pakan biotek tidak disetujui untuk konsumsi manusia, StarLink, ditemukan dicampur dengan pasokan biji-bijian makanan.

Petugas ProdiGene tidak membalas panggilan untuk meminta komentar.
ProdiGene dipaksa untuk membayar pemerintah sekitar $ 3 juta dalam denda dan biaya pembersihan karena gagal mencegah tanaman jagung farmasinya bercampur dengan tanaman yang ditujukan untuk makanan atau pakan hewan.

Masalah ProdiGene, ditambah dengan aturan penanaman yang lebih ketat yang diberlakukan oleh USDA pada tahun 2003, menghasilkan kemunduran tajam terhadap harapan Iowa mengembangkan pertanian-bio.

Dana investasi Iowa dibiayai pembayar pajak dibeli ke ProdiGene pada tahun 2001. Tahun lalu, anak perusahaan dari Iowa-based Stine Seed Co. membeli kepemilikan mayoritas di ProdiGene.
Namun, penolakan perusahaan-perusahaan makanan terhadap rencana ProdiGene di Texas menyoroti kekhawatiran industri ini tentang tanaman biotek.

Tidak ada uji coba lahan tanaman farmasi di negara bagian tahun lalu, dan tahun ini hanya ada satu, yang melibatkan jelai, bukan jagung.

The Grocery Manufacturers of America mengatakan Administrasi Makanan dan Obat harus mengevaluasi keamanan tanaman farmasi atau industri sebelum disetujui untuk dibudidayakan.

“Saat ini, seperti yang berdiri, peraturan federal mengatakan bahwa jika salah satu dari obat-obatan buatan pabrik membuatnya menjadi pasokan makanan, kita memiliki produk tercemar,” kata Childs. “Ini merek kami yang rusak. Kami belum siap mengambil risiko itu untuk produk yang tidak kami kembangkan.”

USDA mengambil langkah yang tidak biasa dalam penulisan penilaian lingkungan untuk tanaman ProdiGene karena perusahaan merencanakan penanaman berulang selama beberapa tahun berikutnya.

Analis USDA menyimpulkan bahwa akan ada sedikit risiko kesehatan atau lingkungan dari tanaman jagung, sebagian karena hanya sedikit jagung lain yang ditanam di Frio County. Meskipun lokasi tidak diungkapkan, hasil panen ProdiGene akan setidaknya satu mil jauhnya dari jagung lain yang dapat diserbuki silang, kata studi tersebut.

Jagung akan digunakan untuk memproduksi tripsin, digunakan untuk insulin, vaksin dan produk lainnya, dan aprotinin, yang juga memiliki sejumlah aplikasi medis. Kedua produk tersebut sekarang berasal dari jaringan ternak.

Perusahaan akan memeriksa tanaman mingguan pada awalnya dan kemudian setiap hari selama penyerbukan, kata USDA. Beberapa tanaman sayuran yang akan tumbuh di dekatnya, termasuk bawang dan kubis, akan dipetik dengan tangan untuk memastikan bahwa tidak ada biji jagung dicampur dengan mereka.

Dua kelompok perdagangan yang mewakili perusahaan yang memproses dan mengirim biji-bijian – National Grain and Feed Association dan Asosiasi Ekspor Gandum Amerika Utara – mengatakan kepada USDA bahwa mereka senang peternakan Texas “jauh dari daerah penghasil jagung utama.”

Tapi Gregory Jaffe, yang mengikuti industri biotek untuk Pusat Ilmu Pengetahuan untuk Kepentingan Umum, kelompok advokasi konsumen, mengatakan USDA merilis informasi yang tidak cukup tentang situs untuk menilai apakah tanaman itu merupakan ancaman.

Dia juga berbagi kepedulian industri makanan tentang rencana ProdiGene.

“Kita tidak boleh merekayasa tanaman pangan apapun dan membiarkannya ditanam pada skala komersial tanpa FDA menentukan bahwa tanaman itu aman jika masuk ke pasokan makanan,” katanya.

USDA mengambil komentar publik tentang penilaian lingkungan sampai hari Selasa.
Pada tahun 2003, USDA meningkatkan persyaratan isolasi dan inspeksi untuk tanaman farmasi untuk menghindari terulangnya insiden ProdiGene.

“Kami harapkan itu berarti kurang jagung farmasi ditanam di Sabuk Jagung,” kata Cindy Smith, yang mengawasi regulasi biotek untuk USDA. “Kami menyerahkannya kepada para peneliti untuk memutuskan di mana mereka akan tumbuh.”