Berapa Banyak Obat yang Bisa dibuat Pabrik GM?

July 15
Guardian (UK)

Tidak banyak. Itu sebabnya para peneliti minggu ini menguraikan rencana untuk menumbuhkan seluruh lahan tanaman yang telah dimodifikasi secara genetis untuk memproduksi obat-obatan.

Proses, yang dikenal sebagai pharming, mengeksploitasi kemampuan tanaman untuk memproduksi molekul kompleks. Masukkan gen yang tepat, dan tanaman akan menghasilkan protein dan antibodi yang dapat diubah menjadi obat-obatan.

Menurut Julian Ma, peneliti Rumah Sakit St George yang mengoordinasi proyek tersebut, teknik ini dapat menyediakan cara yang murah untuk mengobati HIV, rabies, diabetes dan TB.

Untuk membuat dampak, Anda perlu banyak tanaman. Jika Anda mengekstraksi semua protein terlarut dari tanaman GM, hanya 1-2% dari itu akan menjadi senyawa obat yang Anda cari. Studi oleh raksasa biotek Monsanto telah menunjukkan bahwa satu kilogram biji jagung GM hanya mengandung 0,5-1,5 g antibodi yang coba diproduksi. Tapi ini dalam bentuk mentah. Lebih banyak hilang selama ekstraksi dan pemurnian. Monsanto, yang bertujuan untuk memproduksi 500kg antibodi setiap tahun, menghitung bahwa mungkin dibutuhkan lebih dari 200 hektar tanaman GM untuk memenuhi tuntutannya.

Tujuan ambisius dari proyek Ma adalah untuk menghasilkan stok antibodi yang dapat digunakan untuk membuat wanita anti-HIV krim bisa berlaku sebelum berhubungan seks.

Akhirnya, Ma mengharapkan pharming untuk tinggal landas di negara berkembang, di mana vaksin dan obat-obatan lainnya sangat dibutuhkan. “Jika Anda ingin membangun salah satu dari orang-orang fermenter modern besar yang digunakan orang untuk membuat antibodi, biaya awal adalah sekitar $ 250 juta. Kemudian diperlukan waktu hingga lima tahun untuk mendapatkan fasilitas yang disetujui untuk digunakan. Ini adalah hambatan besar. Dengan tanaman, Anda harus mengairi lahan, tapi itu biaya yang jauh lebih kecil. “