Afrika Selatan Mungkin Menguji Tanaman ‘pharming’ Pertama

13 Juli
Cape Times

London – Tanaman rekayasa genetika akan digunakan untuk menumbuhkan vaksin terhadap rabies dan AIDS, para ilmuwan telah mengumumkan.

biopharm research unit
biopharm research unit

Uji coba lapangan pertama di Eropa, diumumkan pada hari Senin, kemungkinan akan dilakukan di Afrika Selatan karena kekhawatiran atas vandalisme tanaman di Inggris.

Tanaman GM dapat secara dramatis mengurangi biaya produksi vaksin.

Dijuluki “pharming” oleh lawan-lawannya, pengumuman itu merupakan langkah maju terbaru dalam pengembangan teknologi yang memungkinkan obat-obatan untuk ditanam di tanaman.

Meskipun proyek ini berkaitan dengan vaksin suntik, percobaan lain yang dipertimbangkan dapat memperluas penelitian untuk vaksin oral, yang mungkin ditanam dalam makanan mentah seperti pisang.

Namun, kekhawatiran tentang tindakan langsung oleh para aktivis lingkungan yang menentang tanaman rekayasa genetik telah menyebabkan para ilmuwan di belakang proyek tersebut berkolaborasi dengan lembaga penelitian Afrika Selatan yang menawarkan untuk menumbuhkan tanaman pertama.

Uni Eropa telah memberikan € 12 juta kepada konsorsium pan-Eropa para ilmuwan yang bertujuan untuk mengembangkan teknologi untuk menanam tanaman GM yang dapat diubah menjadi vaksin.
Profesor Julian Ma dari Sekolah Kedokteran Rumah Sakit St George di London, koordinator ilmiah proyek tersebut, mengatakan akan membutuhkan waktu sekitar dua tahun untuk mengembangkan teknik ini.

Uji klinis dari vaksin pertama yang berasal dari tanaman GM direncanakan akan dilakukan pada tahun 2009.

“Tanaman tidak mahal untuk ditumbuhkan dan jika kita merekayasa mereka untuk mengandung gen untuk produk farmasi, mereka dapat memproduksi obat atau vaksin dalam jumlah besar dengan biaya rendah,” kata Ma.

“Metode saat ini digunakan untuk menghasilkan jenis perawatan termasuk modifikasi genetik sel manusia dan mikro-organisme.

“Teknik-teknik ini padat karya, mahal dan sering hanya menghasilkan jumlah obat-obatan yang relatif kecil,” katanya.

Sangat mungkin bahwa tanaman farmasi pertama adalah jagung transgenik atau tembakau GM yang akan direkayasa dengan serangkaian gen untuk membuat prototipe vaksin terhadap HIV atau rabies.

Dengan memurnikan protein dari para ilmuwan tanaman panen berharap untuk memproduksi massal vaksin.

Dewan Riset Ilmiah dan Industri Afrika Selatan berpartisipasi dalam penelitian dan terutama tertarik pada vaksin potensial terhadap HIV, virus AIDS.

Friends of the Earth memperingatkan penelitian bisa memiliki “dampak negatif yang meluas”.

Juru kampanye GM organisasi Clare Oxborrow mengatakan: “Menumbuhkan obat-obatan di pabrik memiliki implikasi serius bagi kesehatan manusia dan lingkungan.”

Ma mengatakan 3,3 juta orang per tahun meninggal karena penyakit yang dapat dicegah seperti TB dan difteri namun tidak ada kapasitas industri atau dana untuk memproduksi vaksin yang cukup untuk semua orang.

“Biaya melakukan apa pun diukur dalam ratusan ribu atau jutaan orang yang akan mati karena penyakit yang dapat dicegah,” katanya.

“Kami mengakui bahwa ini adalah teknologi yang kontroversial tetapi saya pikir banyak ketakutan tidak berdasar.”

Philip Dale, ahli teknologi pabrik di John Innes Center di Norwich dan koordinator keamanan proyek, mengatakan biaya pengawasan 24 jam dari ladang GM di Inggris telah membuatnya mahal untuk melakukan uji coba serupa di Inggris.

Aktivis Greenpeace memimpin kampanye untuk menargetkan lokasi di mana tanaman GM ditanam sebagai bagian dari uji coba skala pertanian.

“Sangat penting bahwa ini (uji coba lapangan) tidak hancur di ujungnya,” kata Dale.

Langkah-langkah untuk mengandung tanaman baik secara fisik dengan pagar dan dengan hambatan genetik seperti penggunaan gen steril untuk mencegah penyerbukan silang sedang dipelajari, tambahnya.